Операция является самым распространённым методом лечения рака. Она может оказаться достаточной, но часто пациент вынужден получать лучевое и/или медикаментозное лечение. Во время операции пытаются удалить всю опухоль, а также окружающие её здоровые ткани, для того, чтобы предотвратить дальнейшее распространение заболевания. По этой причине иногда приходится удалять очень большую часть тела, радикально изменяя при этом внутреннее и внешнее самоощущение человека. Больше всего влияют на сексуальность те процедуры, при которых необходимо удалить один или несколько органов, связанных с сексуальной принадлежностью, вызывая при этом и функциональные изменения.

После подобного хирургического вмешательства у пациента могут возникнуть очень серьёзные проблемы с самоощущением себя мужчиной или женщиной. Он может чувствовать себя человеком страшным, уродливым в глазах близких. Но это чувство чаще возникает только у самого пациента. Каждый человек индивидуален только ему свойственными признаками и привычками. Единственность и индивидуальность – это не то, что можно удалить хирургическим путём и это не исчезнет вместе с утраченными органами. Обычно близким и родным удаётся помочь больному, принимая его таким же, каким он был до операции, таким же нужным и любимым. Душевное и социальное восстановление после перенесённого противоракового лечения происходит быстрее, если пациент ощущает себя акцептированным человеком.