Химиотерапия т. е. цитостатическое лечение – вид лечения, с помощью которого стремятся предотвратить деление раковых клеток. В использовании находятся различные лекарственные препараты, которые уничтожают раковые клетки или препятствуют их росту.

Химиотерапия проводится на разных этапах ракового лечения:

Неоадьювантная химиотерапия – проводится до операции опухоли. В этом случае цель лечения – уменьшение размеров опухоли, чтобы в ходе операции было возможно удалить опухоль в полном размере.

Адьювантная химиотерапия проводится после операции опухоли. В этом случае она является фактором, способствующим ремиссии болезни. Цель лечения – уничтожение уже имеющихся раковых клеток (например, если таковые имеются в лимфатических узлах).

Паллиативная химиотерапия – тип химиотерапии, цель которой замедление дальнейшего распространения раковых клеток и уменьшение размеров опухоли. Чаще всего этот метод лечения используется при запущенном раке.

Большинство противораковых лекарств вводятся через вену с помощью капельницы прямо в кровообращение, но есть и лекарства, которые можно принимать через рот. В случае лечения таблетками во время химиотерапии пациент может находиться дома.

При химиотерапии раковых опухолей больному раком можно назначать несколько лекарств одновременно. В таком случае говорят о комбинированном лечении. Зачастую в таком случае химиотерапия длится несколько дней подряд (как правило в больнице или в дневном отделении больницы), затем следует пауза в лечении. Одновременное применение нескольких химиопрепаратов объясняется тем, что различные лекарства повреждают или уничтожают раковые клетки по-разному. Благодаря общему действию лекарств можно уничтожить больше раковых клеток, чем этими же лекарствами по отдельности. Одновременное применение позволяет использовать и меньшие дозы лекарств. А это в свою очередь способствует уменьшению возникновения побочных явлений.

В результате научных испытаний, проведенных в последние годы, разработаны так называемые химиопрепараты нового поколения, которые, говоря простым языком, «распознают» раковую опухоль в организме человека и оказывают своё действие только на раковые клетки. Поэтому эти новые лекарства называют такженаправленными лекарствами (англ.  target therapy).

Действие цитостатиков т.е. клеточного яда не ограничивается только раковыми клетками, они также повреждают и нормальные клетки, особенно клетки с высокой скоростью деления, как и у раковых клеток. Клетки с высокой скоростью деления, например, клетки крови (красные кровяные тельца, белые кровяные тельца), клетки волосяного фолликула, клетки слизистой желудочно-кишечного тракта. Поэтому химиотерапия может вызвать относительно много побочных действий.

Более частые побочные явления – тошнота, рвота, понос, болезненность слизистой рта т. е. мукозит, выпадение волос, уменьшение количества кровяных клеток и, как следствие, снижение иммунитета и усталость. Чтобы справиться с побочными действиями, существуют различные способы.