Гормональное лечение – это системный метод лечения рака, который используется в лечении тех злокачественных опухолей, которые называются «гормонозависящими». Гормонозависящие опухоли это например рак груди, рак яичника, рак предстательной железы. Разумеется не стоит путать гормоны, используемые для лечения рака, с традиционным заместительным гормональным лечением у женщин.

Это лечение, которое в основном используется после хирургического вмешательства для сохранения или продления ремиссии. В некоторых случаях гормональное лечение используется вместе с химиотерапией или после окончания химиотерапии.

Для лечения рака груди используются антиэстрогены – в случае, если опухоль гормонозависима (это значит, в кусочках опухоли найдены рецепторы эстрогена и прогестерона), лекарство препятствует эстрогену, находящемуся в организме, содействовать развитию раковой опухоли. Гормональное лечение блокирует стимулируещее опухоль действие эстрогена, и замедляет или останавливает рост раковых клеток.

Для лечения рака предстательной железы используется депривация (ограничение)андрогена. Действие мужского гормона андрогена способствует развитию рака предстательной железы. Цель гормонального лечения – помешать влиянию андрогена на опухоль, в результате чего раковая опухоль уменьшается или растет медленнее.