Под раком легких понимают неконтролируемый рост опухолевых клеток в одном или в обоих легких. Злокачественная опухоль развивается на протяжении многих лет или даже десятилетий вследствие происходящих в клетках изменений. Причины возникновения часто комбинированные, в некоторых случаях может иметь место генетическая предрасположенность, к которой добавляются другие вредные для здоровья факторы.

Широко распространенное заболевание

Рак легких является одной из наиболее распространенных злокачественных опухолей во всем мире. Каждый год в Эстонии заболевает 700 человек – 560 мужчин и 140 женщин (Эстонский регистр злокачественных заболеваний, 2007). Заболеваемость раком легких среди женщин увеличилась. Заболеваемость и смертность от рака легких среди мужчин в последние годы стали уменьшаться.

Каждый год от рака легких умирает больше людей, чем, например, от рака груди и рака предстательной железы вместе взятых. Среди злокачественных заболеваний, которые приводят к смертельному исходу, у мужчин рак легких стоит на первом месте, а у женщин — на четвертом. Большую часть пациентов, страдающих раком легких, составляют люди старше 60 лет. В 2009 году от рака легких в Эстонии умерло 510 мужчин и 136 женщин (Эстонская база данных статистики здравоохранения и исследований здравоохранения, 2009).
Как и в случае с другими злокачественными опухолями, раннее обнаружение заболевания значительно увеличивает вероятность выздоровления от рака легких. В случае заболевания, обнаруженного на ранней стадии, у докторов есть возможность использовать методы лечения более эффективно, чем в случае далеко зашедшего заболевания. К сожалению, примерно в 80% случаев рак легких обнаруживают на далеко зашедшей стадии. До сих пор отсутствует надежный метод ранней диагностики рака легких.